Le blog high-tech et telecom de Xavier Studer

Podomètres et applications: gare aux importantes différences de mesure!

Les valeurs de Google opposées à celle d'Apple.

Les valeurs de Google opposées à celle d’Apple.

Il faudrait marcher quelque 10’000 pas par jour pour sa santé, selon des croyances populaires relayées parfois par le corps médical*. Faut-il encore connaître son activité! A ce stade on aurait tendance à foncer dans les magasins pour s’acheter un bracelet ou une montre connectée, alors que les smartphones peuvent aussi compter nos pas parcourus. Mais que valent ces valeurs? Démonstration édifiante!

Ce matin, par exemple, j’ai mis à un de mes poignets l’Apple Watch series 2 (test complet suivra) et la Polar V800 à l’autre tout en prenant avec moi un smartphone Huawei. J’ai ensuite fait un petit tour du quartier en mesurant parallèlement la distance parcourue grâce à une application de type GPS installée sur le smartphone.

Evidemment, aucune valeur ne concorde. L’Apple Watch fait état de 2995 pas pour une distance parcourue de 2,45 km. Google Fit, qui utilise les données des capteurs du Huawei, indique pour sa part 2875 pas pour 2,1 km. Enfin, la Polar V800 fait état de 3153 pas pour 2,31 km. Le GPS affiche enfin 2,34 km.

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Produit testé

Nombre de pas parcourus

Par rapport à Google Fit

Distance en km

Par rapport au relevé du GPS

Apple Watch series 2

2995

+ 4%

2.45

+ 4.7%

Polar V800

3153

+ 9,7%

2,31

+1,3%

Google Fit (Huawei)

2875

2,10

-10,3%

Geo Tracker (GPS)

2,34

Jusqu’à 270% de différence sur une journée!

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Comme le montre le graphique ci-dessus, dans des conditions d’activité simple, c’est-à-dire une vingtaine de minutes de marche, ces différents modes de mesure font déjà apparaître des écarts avoisinant déjà les 15%. Les choses se corsent encore lors d’une journée d’activité complète, comme je l’ai souvent constaté ces dernières années sur moult dispositifs.

Samedi, par exemple, l’Apple Watch séries 2 que j’ai porté toute la journée a comptabilisé 13’358 pas pour une distance de 10,76 km. Des chiffres que j’ai obtenus en faisant notamment des courses et en me déplaçant en ville de Lausanne, sans faire de sport. De son côté, Google Fit a mesuré 6632 pas pour une distance de 2,9 km. Cela représente respectivement des différences de plus 101% et de 271%! Que penser?

Le poids des algorithmes

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Evidemment, je n’ai pas porté en permanence mon smartphone avec moi même si je l’ai souvent conservé dans une poche, contrairement à l’Apple Watch, ce qui explique une partie de la différence. La raison principale de cet écart est toutefois à aller chercher autre part, c’est-à-dire dans les algorithmes utilisés qui convertissent les indications fournies par les capteurs du dispositif (accéléromètre, gyroscope) en pas. Des calculs complexes.

L’exemple de Google Fit qui envoie automatiquement nos données par internet comme les autres applications est édifiant. Lorsqu’on suit régulièrement son activité, on constate que Google retire parfois un certain nombre de pas de la somme quotidienne. Google indique que ces pas ne sont pas pertinents. Le premier moteur de recherche mondial distingue aussi les pas réalisés en marchant, des activités courtes et de ceux qui ne sont pas associés à une activité.

Comparer ce qui est comparable

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En conclusion, on constate que les valeurs affichées par ces dispositifs peuvent être très différentes et il faut en avoir conscience. Souvent, les podomètres embarqués aux poignets ont tendance à comptabiliser une plus grande activité, comme nous l’avions déjà relevé il y a plusieurs années ici. Le plus important est donc de suivre ses déplacements avec le même capteur pour avoir un seul point de repère.

Concernant la méthodologie, j’ai comparé le nombre de bas en me basant sur la plus petite valeur pour montrer l’écart qu’il existe entre les extrêmes. Pour ce qui est de la distance, j’ai retenu les arbitrairement les indications du GPS dont le tracé sur la carte fait toutefois apparaître des imprécisions. Dans tous les cas, l’intérêt est de simplement constater les écarts mesurés. Enfin, il convient de noter que les valeurs relevées ne tiennent pas compte de l’intensité de l’activité.

Xavier Studer

*Cette recommandation n’émane pas de l’Organisation mondiale de la santé qui propose des repères plus complexes en lien ci-dessous. Femina avait aussi consacré un article intéressant sur le sujet.

Recommandations mondiales en matière d’activité physique pour la santé, OMS

Faut-il vraiment marcher 10’000 pas par jour?, Femina, Juin 2015

 

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